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Les produits chimiques agricoles nuisent à la santé des abeilles

Les produits chimiques agricoles nuisent à la santé des abeilles

Les produits chimiques comme les fongicides et les insecticides mélangés au pollen altèrent la capacité des abeilles à lutter contre les parasites mortels

Le pollen que les abeilles consomment est souvent mélangé à des produits chimiques agricoles qui nuisent à leur santé.

Les abeilles jouent un rôle clé dans l'agriculture car elles sont utilisées pour polliniser une large sélection de cultures des pommes à la pastèque. Mais une étude récente a révélé que les produits chimiques utilisés dans l'agriculture peuvent nuire à la santé des abeilles, selon Eureka Alert.

L'exposition à des produits chimiques agricoles tels que des fongicides, des insecticides, des herbicides et des acaricides peut nuire à la capacité des abeilles à lutter contre les parasites potentiellement mortels, selon des chercheurs de l'Université du Maryland et du Département de l'agriculture des États-Unis.

Les chercheurs ont collecté et analysé des échantillons de pollen provenant de ruches d'abeilles mellifères dans des champs agricoles du Delaware au Maine. Ils voulaient savoir quelles plantes à fleurs étaient les principales sources de pollen des abeilles ainsi que quels produits chimiques agricoles étaient mélangés au pollen. Des abeilles saines ont été nourries avec les échantillons de pollen, puis testées pour leur capacité à résister à l'infection par Nosema ceranae, un parasite commun chez les abeilles mellifères adultes qui a été lié à une maladie mortelle appelée Colony Collapse Disorder.

Les échantillons de pollen contenaient en moyenne neuf produits chimiques agricoles différents, notamment des fongicides, des insecticides, des herbicides et des acaricides. Des niveaux sublétaux de nombreux produits chimiques étaient présents dans chaque échantillon et un échantillon contenait 21 pesticides différents. Les pesticides les plus couramment trouvés dans le pollen étaient le fongicide chlorothalonil, utilisé sur les pommes et d'autres cultures, et l'insecticide fluvalinate, utilisé par les apiculteurs pour lutter contre les acariens Varroa, qui sont des ravageurs courants des abeilles mellifères.

Les abeilles qui ont été nourries avec des échantillons de pollen contenant du chlorothonatil étaient près de trois fois plus susceptibles d'être infectées par Nosema que les abeilles qui n'ont pas été exposées. Les acaricides utilisés pour lutter contre les acariens Varroa ont également affaibli la capacité des abeilles à résister aux infections parasitaires.


Mise à jour sur les pesticides néonicotinoïdes et la santé des abeilles

Au cours des dernières années, il y a eu de plus en plus de rapports de pertes hivernales élevées et de défis importants pour maintenir des colonies d'abeilles en santé au Canada et à l'étranger. La santé des abeilles est une question complexe et est affectée par de nombreux facteurs. Selon Agriculture et Agroalimentaire Canada , les facteurs affectant la survie et la santé des abeilles domestiques comprennent :

  • Parasites, nuisibles et agents pathogènes : Par exemple, Varroa acariens, le parasite Nosema ceranae, et les virus des abeilles ont un impact sur la santé des abeilles.
  • Perte d'habitat et approvisionnement alimentaire : Les abeilles limitées à la recherche de nourriture dans les monocultures peuvent nécessiter une alimentation supplémentaire de la part des apiculteurs.
  • Qualité des reines des abeilles : Des reines saines et durables sont importantes pour maintenir des ruches vigoureuses et productives. La santé des reines peut être compromise par des facteurs tels qu'une sélection et un accouplement inadéquats et l'exposition à des agents pathogènes et des pesticides.
  • Météo : Des hivers longs et rigoureux ou des printemps longs et frais peuvent entraîner des niveaux plus élevés de mortalité des colonies.
  • Gestion générale de la ruche : Les techniques de gestion varient selon les opérations apicoles et peuvent influencer la survie des abeilles.
  • Exposition aux pesticides : Les abeilles pourraient être affectées par une exposition non intentionnelle aux pesticides agricoles utilisés pour protéger les cultures et aux pesticides utilisés dans les ruches pour protéger les abeilles des acariens parasites.

Les preuves suggèrent que les abeilles sont de plus en plus stressées par des combinaisons de ces facteurs. Selon l'Association canadienne des apiculteurs professionnels, la mortalité hivernale des abeilles a augmenté au Canada et aux États-Unis depuis 2006. La mortalité ou la perte hivernale est un terme pour les colonies qui n'ont pas survécu à l'hiver, ce qui comprend les colonies qui sont trop faibles pour survivre ou qui sont mortes. au début du printemps. Au Canada, les pertes nationales d'abeilles hivernantes de colonies sont passées d'une moyenne historique de 10 à 15 pour cent à 35 pour cent en 2007/08. Cela a été suivi par des pertes hivernales un peu plus faibles de 2009/10 à 2013/14, qui variaient de 15 à 29 pour cent. De nombreux facteurs peuvent affecter la perte hivernale. En 2014, les apiculteurs ont identifié les principales causes possibles comme : la météo, les reines pauvres, les colonies faibles à l'automne, les parasites et les pesticides. Il convient de noter que la mortalité hivernale peut différer de la moyenne nationale par province et par apiculteur, et les pertes individuelles par apiculteur peuvent varier de minimes à très élevées. Note de bas de page 1

Les pertes d'abeilles sont parfois attribuées au « trouble d'effondrement de la colonie » (CCD), qui fait référence à une condition spécifique avec un ensemble spécifique d'attributs d'une colonie défaillante, et ne vise pas à faire référence à la perte de colonie en général. Le CCD a été décrit pour la première fois aux États-Unis en octobre 2006, lorsque certains apiculteurs ont commencé à signaler des pertes inhabituellement élevées de 30 à 90 pour cent de leurs ruches. Le principal symptôme du CCD, comme expliqué par le Service de recherche agricole du Département de l'agriculture des États-Unis, est un nombre très faible ou pas d'abeilles adultes présentes dans la ruche, mais avec une reine vivante et aucun corps d'abeille mort. Souvent, il y a encore du miel dans la ruche et des abeilles immatures (le couvain) sont présentes. Varroa des acariens, un parasite des abeilles qui transmet le virus, ont fréquemment été trouvés dans les ruches affectées par le CCD. Au cours des années depuis que le CCD a commencé à être signalé, les pertes hivernales aux États-Unis ont généralement été en moyenne d'environ 33 pour cent, dont environ un tiers a été attribuée au CCD. Note de bas de page 2

À ce jour, les symptômes qui caractérisent le CCD aux États-Unis n'ont pas été diagnostiqués par des apiculteurs professionnels au Canada. Au contraire, les niveaux accrus de mortalité des colonies au Canada sont associés à des niveaux accrus de pertes hivernales, considérées comme une mortalité directe pendant l'hiver ou une diminution au début du printemps. Note de bas de page 3


Alerte aux abeilles : un herbicide controversé nuit-il aux abeilles ?

Des affaires judiciaires récentes se sont concentrées sur les effets possibles du glyphosate, trouvé dans le Roundup de Monsanto, sur les humains. Mais les chercheurs étudient maintenant si cet herbicide couramment utilisé pourrait également avoir des effets néfastes sur la santé et le comportement des abeilles.

L'un des herbicides les plus utilisés au monde est-il dangereux non seulement pour les mauvaises herbes, mais aussi pour les abeilles ? Alors que les débats font rage pour savoir si certains insecticides puissants sont responsables du soi-disant trouble d'effondrement des colonies - ou même si les populations d'abeilles sont en déclin du tout - des recherches récentes suggèrent que le glyphosate, l'ingrédient actif des désherbants tels que le Roundup de Monsanto, pourrait avoir des effets subtils. sur la santé des abeilles.

Le glyphosate a fait la une des journaux ces derniers mois, mais pas pour ses effets nocifs potentiels sur les abeilles. Certaines études ont plutôt suggéré une association entre l'exposition au glyphosate et un risque plus élevé de lymphome non hodgkinien (LNH), un cancer des globules blancs. Le glyphosate a fait la une des journaux en août dernier lorsqu'un jury californien a décerné au jardinier DeWayne Johnson un jugement massif contre la société mère de Monsanto, le géant pharmaceutique allemand Bayer. Johnson, ainsi que plus de 13 000 autres plaignants, allègue que le glyphosate a causé son cas de LNH.

Mais les inquiétudes concernant le glyphosate ne se limitent pas aux humains. Les chercheurs ont accumulé des preuves que le glyphosate peut également avoir des effets délétères sur l'environnement et être nocif pour les poissons, les crustacés et les amphibiens, ainsi que pour les bactéries bénéfiques et autres micro-organismes dans le sol et l'eau.

Ces dernières années, un certain nombre d'études ont conclu que le glyphosate pouvait également être dangereux pour les abeilles. Bien que l'herbicide ne semble pas aussi toxique pour les abeilles que certains autres pesticides (notamment les neurotoxines connues sous le nom de néonicotinoïdes), les chercheurs ont découvert que le glyphosate peut avoir un impact plus subtil sur les abeilles - par exemple, en empêchant la croissance des larves d'abeilles, en diminuant les capacités de navigation des abeilles. , altérant leur comportement de recherche de nourriture, ou même perturbant leurs micro-organismes intestinaux, connus sous le nom de microbiome.

La recherche est controversée car les défenseurs de l'utilisation du glyphosate ont longtemps soutenu qu'il était inoffensif pour l'environnement. L'herbicide est spécialement conçu pour cibler une enzyme dont les plantes ont besoin pour se développer. Cette enzyme est essentielle à la voie dite du shikimate, un processus métabolique nécessaire à la production de certains acides aminés essentiels et d'autres composés végétaux. Cependant, la voie du shikimate est également utilisée par certaines bactéries et autres micro-organismes, ce qui soulève la possibilité que le glyphosate puisse avoir des effets étendus et inattendus sur une variété d'organismes naturels.

Dans une étude de septembre dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, Nancy Moran, biologiste évolutionniste et entomologiste à l'Université du Texas, Austin, et ses collègues ont trouvé des preuves que le glyphosate perturbe les micro-organismes trouvés dans les intestins des abeilles.

Le Roundup de Monsanto dans un magasin à San Rafael, en Californie. Le fabricant du produit maintient que le glyphosate est sans danger lorsqu'il est utilisé conformément aux instructions. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images

Les abeilles matures ont huit espèces bactériennes intestinales dominantes. Ces souches sont responsables d'avantages tels que la promotion de la prise de poids et la résistance aux agents pathogènes nocifs. L'équipe de l'Université du Texas a constaté que presque tous avaient diminué lorsque les abeilles étaient exposées à des concentrations de glyphosate couramment présentes dans l'environnement. Les jeunes abeilles ouvrières exposées au glyphosate étaient plus susceptibles de mourir d'infections. De plus, les bactéries intestinales étaient plus sensibles aux effets du glyphosate si les bactéries possédaient une enzyme connue pour jouer un rôle clé dans la voie du shikimate.

Bayer conteste les résultats de la recherche suggérant que le Roundup ou le glyphosate sont dangereux pour les abeilles. Utz Klages, responsable des communications externes de Bayer, déclare que "la bonne nouvelle est que les colonies d'abeilles ne sont pas en déclin et que les rumeurs de leur disparition sont grandement exagérées". Klages note que les autorités réglementaires d'un certain nombre de pays, dont les États-Unis, le Canada et les pays de l'Union européenne, "ont déterminé que le glyphosate est sans danger lorsqu'il est utilisé conformément aux instructions".

Un certain nombre d'études ont suggéré que le glyphosate n'est pas très toxique pour les abeilles, notamment des recherches menées par Monsanto et plusieurs autres sociétés agrochimiques. Cette recherche a examiné les expositions « pire des cas réalistes » à l'herbicide et n'a trouvé aucun effet significatif sur la mortalité des abeilles. De même, une série d'études dirigées par Yu Cheng Zhu, chercheur entomologiste au département américain de l'Agriculture, a conclu que le glyphosate ne semblait pas tuer les abeilles sur le coup. "Nous n'avons pas trouvé un nombre inhabituel d'abeilles mortes après avoir pulvérisé un rucher avec du Roundup plusieurs fois par an", a déclaré Zhu.

Mais Walter Farina, chercheur à l'Université de Buenos Aires en Argentine, affirme que le fait même que le glyphosate ne soit pas immédiatement toxique pour les abeilles facilite le mal qu'il cause. « Étant donné que le glyphosate ne provoque pas d'effets mortels, il peut entrer dans la colonie et [être] assimilé par les individus plus jeunes », explique Farina. « Les effets négatifs du [glyphosate] sont pires pour les jeunes abeilles, favorisant une désorganisation accrue de la tâche collective au sein des ruches. »

Farina et son équipe ont examiné certains de ces effets en Argentine, où le glyphosate est intensivement utilisé dans l'agriculture. Dans une étude de 2014, publiée dans Le Journal de Biologie Expérimentale, ils ont découvert que le «comportement appétit» des abeilles, y compris leur capacité à détecter le saccharose et leur capacité à apprendre et à se souvenir de l'emplacement des sources de nourriture, était considérablement diminué après l'exposition à des doses de glyphosate couramment trouvées dans les terres agricoles.

Dans une deuxième étude, publiée en 2015 dans la même revue, l'équipe de Farina a utilisé un radar harmonique pour suivre combien de temps il a fallu aux abeilles pour retrouver le chemin de leurs ruches. Ils ont découvert que l'exposition à des doses relativement faibles de glyphosate semblait entraver la capacité des abeilles à revenir à la ruche, et ont conclu que le glyphosate "altère les capacités cognitives nécessaires pour récupérer et intégrer les informations spatiales pour un retour réussi".

Un agriculteur argentin, où le glyphosate est utilisé de manière intensive, pulvérise un champ de soja dans la province d'Entre Rios en février 2018. PABLO AHARONIAN/AFP/Getty Images

Dans d'autres recherches, les scientifiques ont découvert que le glyphosate semble interférer avec la croissance et la survie des larves d'abeilles mellifères. Par exemple, dans une étude publiée l'année dernière dans le Journal de chimie agricole et alimentaire, Pingli Dai de l'Institut de recherche apicole de Pékin, en Chine, et ses collègues ont découvert qu'une exposition élevée au glyphosate peut réduire à la fois le poids des larves d'abeilles et le taux de survie des larves. Cette étude a également montré que le glyphosate diminuait nettement la diversité et la richesse des bactéries dans les intestins des larves, indicateurs d'une résilience réduite.

Alors que les inquiétudes sur la façon dont le glyphosate pourrait affecter les abeilles se multiplient, les chercheurs reçoivent un coup de pouce des agences de financement qui considèrent cela comme une voie de recherche importante. En mars, la National Science Foundation a accordé près d'un million de dollars de subventions à des chercheurs de Virginia Tech et de l'Eastern Washington University pour approfondir l'étude du microbiome des abeilles.

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Pendant ce temps, Moran, à l'Université du Texas, dit que son laboratoire a effectué des expériences de confirmation de suivi en utilisant des antibiotiques pour cibler les bactéries intestinales des abeilles, avec des résultats similaires sur la mortalité des abeilles que dans les expériences précédentes. Elle souligne que ces résultats ont peu à dire jusqu'à présent sur l'importance d'un facteur que le glyphosate pourrait être dans le déclin des populations d'abeilles. « Nous devons dire que nous ne savons pas à ce stade », dit-elle. "Nos résultats suggèrent qu'il vaut la peine d'étudier plus avant, ce que nous faisons, et espérons que d'autres le feront également."

Michael Balter est un journaliste indépendant et ancien correspondant de Science. Il écrit pour Scientific American, Audubon, The Verge, SAPIENS et d'autres publications. Il est l'auteur de La Déesse et le Taureau, sur les fouilles du Néolithique Catalhoyuk en Turquie et les origines de la civilisation. En savoir plus sur Michael Balter →


Pour garder les abeilles hors de la cour ou du jardin pendant que vous êtes en déplacement, remplissez de petits récipients avec du vinaigre blanc distillé à pleine puissance et placez-les dans la cour. Attention à ne pas en renverser sur les plantes car cela peut les tuer. Si vous voulez éloigner les abeilles de façon permanente, saupoudrez de la poudre d'ail dans le jardin ou préparez un thé à l'ail. Faites bouillir une tête d'ail dans 16 onces d'eau pendant 10 minutes, retirez-la du feu et laissez-la refroidir. Retirez l'ail, versez l'eau dans un flacon pulvérisateur et vaporisez les zones que vous souhaitez garder exemptes d'abeilles. L'odeur de l'ail domine l'odeur douce et fleurie des autres plantes qui attire les abeilles.

Si vous avez des plantes sur le pont, autour des escaliers du porche ou accrochées près des fenêtres et des portes, les abeilles sont plus susceptibles de trouver leur chemin dans votre maison. Mélangez des quantités égales d'huiles essentielles d'hysope, de fenouil et de thym. Trempez des boules de coton dans le mélange et placez-les autour des rebords de fenêtres et des montants de porte où les abeilles sont susceptibles de trouver leur chemin. Les abeilles apprécient le nectar dans les mangeoires pour colibris et peuvent essayer de s'installer dans des nichoirs ou d'autres mangeoires. Essuyez l'extérieur des mangeoires et des maisons avec du vinaigre blanc distillé non dilué ou le mélange d'huiles essentielles n'en mettez pas à l'intérieur de la mangeoire.

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Gabrielle Morgan est l'auteur de documents commerciaux, de manuels, de documentation sur la santé mentale et de plans de traitement. Elle écrit également pour diverses publications en ligne. La vaste formation de Morgan comprend des études en écriture créative, en scénarisation, en herboristerie, en médecine naturelle, en éducation de la petite enfance et en psychologie.


Les produits chimiques agricoles nuisent à la santé des abeilles - Recettes

Pour diffusion immédiate, le 4 mai 2021

Tara Cornelisse, Centre pour la diversité biologique (510) 844-7154, [email protected]
Nathan Donley, Centre pour la diversité biologique (971) 717-6406, [email protected]
Kendra Klein, Amis de la Terre (415) 350-5957, [email protected]

Nouvelle étude : les pesticides agricoles causent des dommages généralisés à la santé des sols et menacent la biodiversité

L'examen le plus complet jamais réalisé sur les impacts des pesticides sur le sol révèle des dommages aux invertébrés bénéfiques comme les coléoptères et les vers de terre dans 71% des cas

WASHINGTON— Une nouvelle étude publiée aujourd'hui par la revue académique Frontières en sciences de l'environnement constate que les pesticides largement utilisés dans l'agriculture américaine constituent une grave menace pour les organismes essentiels à la santé des sols, à la biodiversité et à la séquestration du carbone dans le sol pour lutter contre le changement climatique. Pourtant, ces dommages ne sont pas pris en compte par les régulateurs américains.

L'étude, menée par des chercheurs du Center for Biological Diversity, des Amis de la Terre des États-Unis et de l'Université du Maryland, est l'examen le plus vaste et le plus complet jamais réalisé sur les impacts des pesticides agricoles sur les organismes du sol.

Les chercheurs ont compilé les données de près de 400 études, concluant que les pesticides nuisaient aux invertébrés bénéfiques vivant dans le sol, notamment les vers de terre, les fourmis, les coléoptères et les abeilles nicheuses au sol dans 71% des cas examinés.

"Il est extrêmement préoccupant que 71% des cas montrent que les pesticides nuisent considérablement aux invertébrés du sol", a déclaré le Dr Tara Cornelisse, entomologiste au Centre et co-auteur de l'étude. « Nos résultats ajoutent à la preuve que les pesticides contribuent au déclin généralisé des insectes, comme les coléoptères prédateurs bénéfiques et les abeilles solitaires pollinisatrices. Ces découvertes troublantes ajoutent à l'urgence de limiter l'utilisation des pesticides.

Les résultats font suite à une étude récente publiée dans la revue Science montrant que la toxicité des pesticides a plus que doublé pour de nombreux invertébrés depuis 2005. Malgré une utilisation globale réduite d'insecticides, les produits chimiques les plus couramment utilisés aujourd'hui, y compris les néonicotinoïdes, sont de plus en plus toxiques pour les insectes utiles et autres invertébrés. Les pesticides peuvent persister dans le sol pendant des années ou des décennies après leur application, continuant à nuire à la santé du sol.

Les études examinées ont montré des impacts sur les organismes du sol allant d'une mortalité accrue à une reproduction, une croissance, des fonctions cellulaires réduites et même une diversité globale réduite des espèces. Malgré ces méfaits connus, l'Environmental Protection Agency n'exige pas que les organismes du sol soient pris en compte dans toute analyse de risque des pesticides. De plus, l'EPA sous-estime gravement le risque des pesticides pour la santé des sols en utilisant une espèce qui passe toute sa vie en surface - l'abeille européenne - pour estimer les dommages causés à tous les invertébrés du sol.

"Sous la surface des champs couverts de monocultures de maïs et de soja, les pesticides détruisent les fondements mêmes de la toile de la vie", a déclaré le Dr Nathan Donley, un autre co-auteur et scientifique du Centre. «Étude après étude, l'utilisation incontrôlée de pesticides sur des centaines de millions d'acres chaque année empoisonne les organismes essentiels au maintien de sols sains. Mais nos régulateurs ignorent les dommages causés à ces écosystèmes importants depuis des décennies. »

Les invertébrés du sol offrent une variété d'avantages essentiels pour l'écosystème, tels que le recyclage des nutriments dont les plantes ont besoin pour se développer, la décomposition des plantes et des animaux morts afin qu'ils puissent nourrir une nouvelle vie et la régulation des ravageurs et des maladies. Ils sont également essentiels pour le processus de conversion du carbone. Alors que l'idée d'« agriculture régénérative » et d'utilisation du sol comme éponge de carbone pour lutter contre le changement climatique gagne du terrain dans le monde, les résultats de cette étude confirment que la réduction de l'utilisation des pesticides est un facteur clé pour protéger les invertébrés. rôle dans la séquestration du carbone dans le sol.

« Les entreprises de pesticides essaient continuellement d'écologiser leurs produits, plaidant pour l'utilisation de pesticides dans une agriculture « régénérative » ou « intelligente face au climat », a déclaré le Dr Kendra Klein, co-auteur qui est également scientifique senior aux Amis de la Terre. . "Cette recherche brise cette notion et démontre que la réduction des pesticides doit être un élément clé de la lutte contre le changement climatique dans l'agriculture."

"Nous savons que les pratiques agricoles telles que les cultures de couverture et le compostage créent des écosystèmes de sol sains et réduisent le besoin de pesticides en premier lieu", a déclaré le co-auteur, le Dr Aditi Dubey de l'Université du Maryland. « Cependant, nos politiques agricoles continuent de soutenir un système alimentaire à forte intensité de pesticides. Nos résultats soulignent la nécessité de politiques qui aident les agriculteurs à adopter des méthodes d'agriculture écologique qui aident la biodiversité à s'épanouir à la fois dans le sol et au-dessus du sol. »

L'article de synthèse a examiné 394 articles publiés sur les effets des pesticides sur les invertébrés non ciblés ayant un développement d'œufs, de larves ou immatures dans le sol. Cet examen portait sur 275 espèces ou groupes uniques d'organismes du sol et 284 ingrédients actifs de pesticides différents ou mélanges uniques de pesticides.

L'évaluation a analysé comment les pesticides affectaient les paramètres suivants : mortalité, abondance, richesse et diversité, comportement, marqueurs biochimiques, altération de la reproduction et de la croissance, et changements structurels de l'organisme. Cela a abouti à une analyse de plus de 2 800 « cas » distincts à analyser, mesurés comme un changement dans un paramètre spécifique suite à l'exposition d'un organisme spécifique à un pesticide spécifique. Il a révélé que 71% des cas ont montré des effets négatifs.

Les effets négatifs étaient évidents dans les études en laboratoire et sur le terrain, dans toutes les classes de pesticides étudiées, et dans une grande variété d'organismes et de paramètres du sol. Les insecticides organophosphorés, néonicotinoïdes, pyréthroïdes et carbamates, les herbicides amides/anilides et les fongicides benzimidazole et inorganiques ont nui aux organismes du sol dans plus de 70 % des cas examinés.

Les insecticides ont causé le plus de dommages aux invertébrés non ciblés, avec des études montrant qu'environ 80 % des paramètres testés étaient affectés négativement chez les carabes, les abeilles solitaires nichant au sol, les guêpes parasites, les mille-pattes, les mille-pattes, les vers de terre et les collemboles.

Les herbicides et les fongicides étaient particulièrement nocifs pour les vers de terre, les nématodes et les collemboles.

Le Center for Biological Diversity est une organisation nationale de conservation à but non lucratif comptant plus de 1,7 million de membres et de militants en ligne dédiés à la protection des espèces menacées et des lieux sauvages.

Les Amis de la Terre se battent pour créer un monde plus sain et plus juste. Nos campagnes actuelles se concentrent sur la promotion de l'énergie propre et des solutions au changement climatique, en veillant à ce que la nourriture que nous mangeons et les produits que nous utilisons soient sûrs et durables, et à protéger les écosystèmes marins et les personnes qui vivent et travaillent à proximité.


POINTS FORTS

Plus de 1,1 milliard de livres de produits chimiques agricoles sont utilisés chaque année aux États-Unis, et les expositions aux pesticides dans les fermes conventionnelles provoquent des milliers de maladies chaque année. De nombreuses recherches documentent les risques pour la santé associés à une exposition à court et à long terme aux pesticides : cancer, troubles neurodégénératifs et mauvaise santé reproductive. Même avec les meilleures pratiques de gestion lors de la manipulation et de l'application de pesticides, les agriculteurs et les ouvriers agricoles sont toujours à risque d'exposition. L'adoption de techniques biologiques qui évitent l'utilisation de pesticides de synthèse toxiques constitue la meilleure garantie contre les problèmes de santé au travail liés aux produits chimiques.

Près de 1 400 pesticides contenant plus de 900 ingrédients actifs sont enregistrés auprès de l'Environmental Protection Agency (EPA) et approuvés pour une utilisation aux États-Unis. Les agriculteurs biologiques sont tenus par la loi de suivre les normes strictes énoncées par la loi nationale sur la production biologique, qui incluent la mise en œuvre de méthodes culturales pour lutter contre les parasites avant que toute substance antiparasitaire ne puisse être appliquée. Certaines des pratiques culturales les plus couramment utilisées par les agriculteurs biologiques pour gérer les ravageurs comprennent la rotation des cultures, les cultures intercalaires, l'utilisation de zones tampons et de haies, et la promotion de la santé des sols pour équilibrer l'écosystème agricole.

Dans les cas où ces pratiques sont inefficaces pour lutter contre un organisme nuisible, les agriculteurs biologiques sont autorisés à utiliser des produits antiparasitaires naturels et limités à environ 25 matériaux synthétiques approuvés par le National Organic Standards Board et considérés comme présentant peu de menace pour l'homme et l'environnement. Ces substances font l'objet d'un examen tous les cinq ans pour évaluer toute nouvelle connaissance des risques pour l'homme et l'environnement, et pour assurer la protection de la population la plus vulnérable aux effets néfastes sur la santé de l'exposition aux pesticides.

Par définition, les pesticides sont toxiques pour les organismes vivants, il n'est donc pas surprenant qu'ils puissent également être toxiques pour l'environnement et les humains. Alors que les effets néfastes des pesticides sur les insectes prédateurs bénéfiques, les oiseaux chanteurs, les pollinisateurs et les plantes indigènes sont bien documentés, les effets involontaires des pesticides sur les humains sont peut-être les plus préoccupants. Les agriculteurs et les ouvriers agricoles, qui sont exposés à des pesticides à des doses plus élevées et à une fréquence plus élevée que le grand public et souvent exposés à des pesticides nettement plus toxiques parce que leur utilisation est interdite au grand public, sont les plus exposés aux conséquences graves de l'exposition .

PARTENAIRES DE RECHERCHE
Dr Tracy Misiewicz, Centre biologique
Dr. Jessica Shade, The Organic Center

PARTENAIRES FINANCIERS
Le Centre Bio
Fondation UNFI


Pollution et abeilles


La pollution de l'air affecte non seulement la santé humaine, mais aussi la santé d'autres organismes. Prenez les gaz d'échappement de carburant diesel, connus pour causer le cancer, les maladies cardiaques et pulmonaires et les maladies mentales chez les humains. En réponse à de telles menaces pour la santé, la plupart des pays ont réglementé l'élimination du soufre du carburant dans le but de rendre ces émissions moins toxiques.

Mais de nouvelles recherches de l'Université de Southampton montrent que même l'échappement de carburant plus propre peut nuire à un insecte très important, l'abeille.

Comme si les abeilles n'étaient pas déjà assiégées, le syndrome d'effondrement des colonies (CCD) tue un nombre alarmant d'abeilles chaque année et, dans une étude du début de cette année, était lié à certains pesticides.

L'étude actuelle s'est penchée sur des produits chimiques spécifiques dans les gaz d'échappement du carburant diesel : l'oxyde nitrique et le dioxyde d'azote, ou les gaz NOx. Les chercheurs ont mélangé des gaz NOx avec les produits chimiques dans l'odeur des fleurs de colza et ont découvert que huit des produits chimiques floraux étaient altérés et que deux étaient complètement perdus.

Les scientifiques ont entraîné des abeilles dans un laboratoire à reconnaître le parfum floral des fleurs de colza. Cependant, lorsque ces deux mêmes produits chimiques ont été retirés, les abeilles ne pouvaient pas reconnaître l'odeur.

Cela pourrait poser un gros problème aux abeilles, car elles utilisent des odeurs florales pour aider à localiser, identifier et reconnaître les fleurs dont elles se nourrissent. Et nous, les humains, dépendons de cette recherche de nourriture pour polliniser une variété de cultures agricoles, un travail essentiel qui vaut des milliards de dollars chaque année.

Les chercheurs affirment que ces changements chimiques peuvent affecter l'efficacité de la recherche de nourriture des abeilles et pourraient finalement affecter la pollinisation et la sécurité alimentaire mondiale. « Les abeilles utilisent toute la gamme de produits chimiques présents dans un mélange floral pour faire la distinction entre les différents mélanges », explique Guy Poppy, co-auteur de l'étude. "Et les résultats suggèrent que certains produits chimiques dans un mélange peuvent être plus importants que d'autres."

"Les gaz NOx représentent certains des gaz les plus réactifs produits par la combustion du diesel", ajoute une autre co-auteur, Tracey Newman. « Mais les limites d'émissions de dioxyde d'azote sont régulièrement dépassées, notamment en milieu urbain. Nos résultats suggèrent que la pollution des gaz d'échappement diesel altère les composants d'un mélange d'odeurs florales synthétiques, ce qui affecte la reconnaissance de l'odeur par les abeilles. Cela pourrait avoir de graves effets néfastes sur le nombre de colonies d'abeilles et l'activité de pollinisation. »


Environnement Bloomberg: "EPA Curbs Use of 12 Bee-Harming Pesticides" &mdash "L'Environmental Protection Agency a annulé l'enregistrement d'une douzaine de pesticides, d'une classe de produits chimiques connus pour nuire aux abeilles.

« Les annulations sont effectives à compter du 20 mai pour 12 produits à base de néonicotinoïdes fabriqués par Syngenta, Valent et Bayer.

"La loi fédérale sur les insecticides, les fongicides et les rodenticides exige que les pesticides vendus ou distribués aux États-Unis soient enregistrés par l'EPA.

"En vertu d'un accord de règlement de décembre lié à une contestation de la loi sur les espèces en voie de disparition par des groupes environnementaux, les entreprises ont volontairement accepté de demander à l'EPA d'annuler 12 des 59 produits contenant les ingrédients actifs clothianidine et thiaméthoxame.

"Développés comme une alternative aux pesticides organophosphorés et carbamates, les néonicotinoïdes sont chimiquement liés à la nicotine et attaquent le système nerveux des insectes."

Washington Post: "The Energy 202 : l'EPA bloque une douzaine de produits contenant des pesticides considérés comme nocifs pour les abeilles"

"L'agence a annoncé lundi qu'elle avait annulé les enregistrements de 12 produits antiparasitaires contenant des composés appartenant à une classe de produits chimiques connus sous le nom de néonicotinoïdes, dans le cadre d'un règlement juridique.

"Pendant des années, les apiculteurs et les interlocuteurs de la faune ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l'utilisation généralisée des néonics, comme les produits chimiques sont communément appelés, met en péril les abeilles sauvages et domestiquées cruciales pour la pollinisation des cultures commerciales de fruits, de noix et de légumes."

PBS NewsHour: "Les pesticides néonicotinoïdes tuent lentement les abeilles" &mdash "Les pesticides néonicotinoïdes couramment trouvés dans les zones agricoles tuent les abeilles et nuisent à leur capacité de reproduction, ont confirmé deux études distinctes à grande échelle pour la première fois jeudi.

« Les deux études - l'une qui a examiné les abeilles au Canada et l'autre qui a examiné trois espèces d'abeilles au Royaume-Uni, en Allemagne et en Hongrie - ont été les premières enquêtes à grande échelle à tester l'influence des produits agrochimiques populaires sur les abeilles dans le monde réel.

"Le travail renverse également de nombreuses idées préconçues sur les abeilles et les pesticides sur leurs têtes."


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La toxicité des insecticides est généralement mesurée à l'aide des valeurs de toxicité aiguë par contact LD50 – le niveau d'exposition qui fait mourir 50 % de la population exposée. Les seuils de toxicité sont généralement fixés à [7] [8]

  • hautement toxique (aigu DL50 < 2μg/abeille)
  • modérément toxique (aigu DL50 2 - 10,99μg/abeille)
  • légèrement toxique (aigu DL50 11 - 100μg/abeille)
  • non toxique (DL50 aiguë > 100μg/abeille) pour les abeilles adultes.

Toxicité aiguë Modifier

La toxicité aiguë des pesticides sur les abeilles, qui pourrait être par contact ou ingestion, est généralement quantifiée par DL50. La toxicité aiguë des pesticides provoque une série d'effets sur les abeilles, qui peuvent inclure une agitation, des vomissements, une paralysie des ailes, une cambrure de l'abdomen semblable au réflexe de piqûre et des mouvements non coordonnés. Certains pesticides, y compris les néonicotinoïdes, sont plus toxiques pour les abeilles et provoquent des symptômes aigus avec des doses plus faibles par rapport aux anciennes classes d'insecticides. Acute toxicity may depend on the mode of exposure, for instance, many pesticides cause toxic effects by contact while Neonicotinoids are more toxic when consumed orally. The acute toxicity, although more lethal, is less common than sub-lethal toxicity or cumulative effects. [9] [10]

Sublethal and chronic effects Edit

Field exposure to pesticides, especially with relation to neonicotinoids, [11] may lead to multiple physiological and/or behavioral sublethal effects in exposed bees. [12] Sublethal effects to honey bees are of major concern and include behavioral disruptions such as disorientation, [13] thermoregulation, [14] reduced foraging, [15] decreased flight [16] and locomotion [17] [18] abilities, impaired memory and learning, phototaxis (response to light), [17] and a shift in communication behaviors. Additional sub-lethal effects may include compromised immunity of bees and delayed development. [9]

Neonicotinoids are especially likely to cause cumulative effects on bees due to their mechanism of function as this pesticide group works by binding to nicotinic acetylcholine receptors in the brains of the insects, and such receptors are particularly abundant in bees. Over-accumulation of acetylcholine results in paralysis and death. [9]

Colony collapse disorder is a syndrome that is characterized by the sudden loss of adult bees from the hive. Many possible explanations for it have been proposed, but no one primary cause has been found. The US Department of Agriculture has indicated in a report to Congress that a combination of factors may be causing colony collapse disorder, including pesticides, pathogens, and parasites, all of which have been found at high levels in affected bee hives. [19]

The development of a bee from egg to adult takes about three weeks. The queens daily laying rate will decline if contaminated materials are brought back to the hive such as pesticides.31.6% of exposed honey bees will fail to return to their colony every day while the rest will bring back contaminated pollen which in turn will not only affect the worker bees but also the queen. As a consequence there will be an upset in colony dynamics. [20]

Colony Collapse Disorder has more implication than the extinction of one bee species the disappearance of honeybees can cause catastrophic health and financial impacts. Honeybee pollination has an estimated value of more than $14 billion annually to the United States agriculture. Honeybees are required for pollinating many crops, which range from nuts to vegetables and fruits, that are necessary for human and animal diet. [21]

The EPA updated their guidance for assessing pesticide risks to honeybees in 2014. For the EPA, when certain pesticide use patterns or triggers are met, current test requirements include the honey bee acute contact toxicity test, the honey bee toxicity of residues on foliage test, and field testing for pollinators. EPA guidelines have not been developed for chronic or acute oral toxicity to adult or larval honey bees. On the other hand, the PMRA (Pest Management Regulatory Agency) requires both acute oral and contact honey bee adult toxicity studies when there is potential for exposure for insect pollinators. Primary measurement endpoint derived from the acute oral and acute contact toxicity studies is the median lethal dose for 50% of the organisms tested (i.e., LD50), and if any biological effects and abnormal responses appear, including sub-lethal effects, other than the mortality, it should be reported.

The EPA's testing requirements do not account for sub-lethal effects to bees or effects on brood or larvae. Their testing requirements are also not designed to determine effects in bees from exposure to systemic pesticides. With colony collapse disorder, whole hive tests in the field are needed in order to determine the effects of a pesticide on bee colonies. To date, there are very few scientifically valid whole hive studies that can be used to determine the effects of pesticides on bee colonies because the interpretation of such whole-colony effects studies is very complex and relies on comprehensive considerations of whether adverse effects are likely to occur at the colony level. [22]

A March 2012 study [20] conducted in Europe, in which minuscule electronic localization devices were fixed on bees, has shown that, even with very low levels of pesticide in the bee's diet, a high proportion of bees (more than one third) suffers from orientation disorder and is unable to come back to the hive. The pesticide concentration was order of magnitudes smaller than the lethal dose used in the pesticide's current use. The pesticide under study, brand-named "Cruiser" in Europe (thiamethoxam, a neonicotinoid insecticide), although allowed in France by annually renewed exceptional authorization, could be banned in the coming years by the European Commission.

Based on a risks to bee health as identified by EFSA, in April 2013 the EU decided to restrict thiamethoxam, clothianidin, and imidacloprid. The UK voted against the ban saying it would harm food production. [23] Agrochemical companies Syngenta and Bayer CropScience both began legal proceedings to object to the ban. It is their position that there is no science that implicates their pesticide products. [24]

The kill rate of bees in a single bee hive can be classified as: [25]

< 100 bees per day - normal die off rate 200-400 bees per day - low kill 500-900 bees per day - moderate kill 1000+ bees per day - High Kill

Pesticides come in different formulations: [2]

  • Dusts (D)
  • Wettable powders (WP)
  • Soluble powders (SP)
  • Emulsifiable concentrates (EC)
  • Solutions (LS)
  • Granulars (G)

All substances listed are insecticides, except for 2,4-D, which is an herbicide. Some substances are arachnicides too.

Carbamate High risk to bees

foraging even 10 hours after spraying 3 – 7 days (b) 8 hours @ 1.5 lb/acre (1681 g/Ha) or less.

In June 2008, the Federal Ministry of Food, Agriculture and Consumer Protection (Germany) suspended the registration of eight neonicotinoid pesticide seed treatment products used in oilseed rape and sweetcorn, a few weeks after honey bee keepers in the southern state of Baden Württemberg reported a wave of honey bee deaths linked to one of the pesticides, clothianidin.

Highly toxic and banned in the US Edit

    banned by US EPA in 1974 [79] banned by US EPA in 1974 [80][81] , BHC (banned in California). [82] Lindane was also denied re-registration for agricultural use in the US by the EPA in 2006 [83]

The EPA is proposing to prohibit the application of certain pesticides and herbicides known toxic to bees during pollination periods when crops are in bloom. Growers routinely contract with honeybee keepers to bring in bees to pollinate their crops that require insect pollination. Bees are typically present during the period the crops are in bloom. Application of pesticides during this period can significantly affect the health of bees. These restrictions are expected to reduce the likelihood of high levels of pesticide exposure and mortality for bees providing pollination services. Moreover, the EPA believes these additional measures to protect bees providing pollination services will protect other pollinators as well. [84]

The proposed restrictions would apply to all products that have liquid or dust formulations as applied, foliar use (applying pesticides directly to crop leaves) directions for use on crops, and active ingredients that have been determined via testing to have high toxicity for bees (less than 11 micrograms per bee). These restrictions would not replace already existing more restrictive, chemical-specific, and bee-protective provisions. Additionally, the proposed label restrictions would not apply to applications made in support of a government-declared public health response, such as use for wide area mosquito control. There would be no other exceptions to these proposed restrictions. [84]

Application of Pesticides at evening or night Edit

Avoiding pesticide application directly to blooming flowers as much as possible can help limit the exposure of honeybees to toxic materials as honeybees are attracted to all types of blooming flowers. If blooming flowers must be sprayed with pesticides for any reason, they should be sprayed in the evening or night hours as bees are not in the field at that time. Usual foraging hours of honeybees are when the temperature is above 55-60 °F during the daytime, and by the evening, the bees return to the hives.


What's Killing the Honey Bees?

Despite some alarmist reports coming out recently in the media, what's killing honey bee populations is more complicated than your morning drink order or a favorite brunch add-on.

A complicated set of agricultural, environmental and social factors are destroying our best chance at putting food on the table and surviving as a species. To break down the fluff from the facts, I speak with two researchers to learn more about colony collapse, the importance of wild bee populations, and what readers can do now.

The past decade has given way to many calls for action from a variety of sources, from the US government to the Food and Agriculture Organization (FAO) of the United Nations, as honey bee populations continue to decline. Colony collapse disorder (or CCD) is occurring all over the world, eliminating an estimated 10 million beehives since 2013 and causing an estimated $2 billion dollars in damage.

This poses a major problem for civilization as scientists have noted that without these insects, pollination of many fruits and nuts cannot occur. This year has proven more dire, withਊ reportਏrom the University of Maryland finding that 40% of US honey bee colonies have died between 2018-2019. Speaking with two specialists who focus on pollinators, Cameron Newell, Pollinator Conservation Specialist and Bee Better Certified Program Coordinator, and Nathan Donley, Senior Scientist, Center for Biological Diversity, I unpack some of the causes behind this increasingly rapid decline in the honey bee population and learn a few things that we can do to help save and support the remaining ones.

Spray on the Suffering

Scientists agree that there are many reasons for the decline in honey bees, from disease to climate change to industrial agriculture. So it&aposs a multi-pronged problem, with pesticides being a major cause for concern. Commonly used neonicotinoids, used as a foliage spray in apples and pears, as well as a seed treatment in cereals and sugar beets, contaminate parts of the plant that would especially affect the bee, including the pollen and nectar. According to Donley, "they create a pathway that can facilitate how bees are exposed to a chemical known to cause harm." And that&aposs just the start, as insecticides, herbicides, and fungicides can also negatively impact bees. One other class of pesticides that scientists are concerned could become a more important issue in the years to come are fungicides. Donley explains, "Fungicides are becoming more prominent in recent research finding harm to bees. It&aposs becoming clear that some fungicides can actually make insecticides, like neonicotinoids, more harmful to bees by enhancing their toxicity."

No One Crop to Blame

Despite some alarmist reports coming out recently in the media, neither Donley nor Newell would lay the blame of bee death at any particular agricultural product. While certain crops can be more resource intensive (almond farming, for example),  Donley and Newell argue instead that industrial agriculture in general is to blame for wiping out plant and ecosystem diversity, which harms bee populations. Newell commented, "In fact, I&aposd say almond farmers as a group are very cognizant of bee health because of their reliance on them for pollination of their crop."

What is often missed in this story is the destruction of bee diversity, caused by an industrial agriculture system that creates monocultures that crowd out native species. Donley explains, "Any time you convert an area of land from a diverse habitat to a monoculture, you are destroying the amount of land an insect can utilize. Many native bees are specialists, meaning that they only pollinate one or a few species of plants. They have no use for corn or soy or wheat and those crops destroy native plant communities that once thrived."

Bring back the Wild Bees

Why are native bees important? The honey bees often discussed are known as "managed," they are agriculture animals and are crucial for crop growth and development, but unfortunately are only a part of the story. Some 4,000 bees are native to the US, many of which are the kind of specialist pollinators that Donley describes above. When we lose those specialist pollinators, we lose native plant species. Donley notes, "We have so many species of bees that are overlooked because they don&apost have an economic component to their lives. But they are so vital to what makes our country beautiful and unique. The lack of diversity in bee species could be another major cause and a potential solution."

Projects such as Xerces work with growers to improve the conditions of bees and other invertebrates on farms by providing guidance for everything from building habitats, pesticide management and creating a variety of forage for a diverse range of bee species. Their third party certification program,򠯮 Better Certified, provides consumers with the knowledge that growers are working towards conservation. Want to do your part? Newell recommends that consumers engage with companies and ask what they are doing to help protect bee species, "ask the companies that they are buying their food from what they are doing to help protect pollinators and push them to do more. When consumers talk, companies listen." Getting involved at the local level could be another way to help, whether petitioning your city council to reduce its use of pesticides or working with programs like Bee City, the solution is in our hands.